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IoT

Beacons, cada vez más funcionales

Jose Corpa

04.07.2021

IoT

beacons

innovacion

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Las balizas electrónicas bluetooth irrumpieron tímidamente en 2013, pero cada vez han ido ganando fuerza dadas sus posibilidades a la hora de innovar en diferentes sectores empresariales. Vamos a repasar qué son los beacons, y qué nos pueden ofrecer estos pequeños botones y sus múltiples posibilidades.

¿Qué son los beacons y para qué sirven?

Los beacons son pequeños emisores bluetooth de bajo consumo y alta latencia, que se dedican a emitir una señal esperando que sea captada por un dispositivo receptor (como un smartphone, por ejemplo) y poder enviarle un mensaje. Son dispositivos unidireccionales, por lo que no pueden recibir ningún dato de aquellos receptores que captan su señal.

Como podéis imaginar, el funcionamiento es extremadamente sencillo: El beacon se programa para que emita un mensaje determinado, y quien entra en su rango de emisión lo recibe. Sin embargo, algo tan aparentemente trivial atesora un gran potencial en cuanto a innovación, sobre todo cuando se acompaña de otras tecnologías disponibles. Además, su mantenimiento y consumos son mínimos: Un beacon que emita una señal con una latencia de 1 segundo, podría tener una autonomía de más de quince años. Además, tanto Google como Apple disponen de sus propias API para estos dispositivos, por lo que desarrollar una aplicación específica para ellos no requiere de una inversión desmesurada, sino todo lo contrario.

Para poder extraer todo el jugo a los beacons, son los dispositivos receptores quienes deben estar preparados para comunicar que han recibido una información procedente de una determinada baliza a un servidor, y a partir de ahí recolectar valiosa información respecto a las acciones ofrecidas. Por ejemplo, como control de entrada y salida de los empleados, se puede monitorizar al milímetro cuándo abandonan el recinto, e incluso si colocamos múltiples beacons, por donde se ha desplazado el personal dentro de él. Es decir, un completo sistema de tracking en interiores donde no funcionan los GPS, o incluso llevándolos los propios empleados para garantizar que se mantiene la distancia social en tiempos de COVID.

Beacons en la práctica

Como anticipábamos, las balizas bluetooth tienen una gran cantidad de salidas en verticales muy dispares entre sí. En un centro comercial, los beacons pueden servir para tener una comunicación en tiempo real con los visitantes, por ejemplo si alguien pasa cerca de una tienda de deporte, que reciba un mensaje de que ahí las zapatillas tienen esta semana un 20% de descuento.

Pero esto va mucho más allá, porque si este mensaje lo recibe desde la app de dicho centro comercial y con este mensaje se ha realizado una conversión (el cliente reacciona y compra unas zapatillas) se registra dicha información (recordad que el beacon no puede hacer otra cosa más que emitir, pero el smartphone con el que interactúa ya es otra cosa muy distinta) y además, en el propio establecimiento puede haber otros beacons que manden otro tipo de mensajes (si el usuario pasa por la sección de camisetas, reciba una oferta de 2×1, o si hay una puerta específica de salida, se le dé las gracias por la visita al establecimiento y desee un buen día, aumentando el engagement.

Pongamos ahora un ejemplo radicalmente distinto, en un hospital donde aquellos aparatos esenciales para cirugía o determinadas pruebas médicas son escasos y de pequeño tamaño. Si les ponemos un beacon cuya señal los identifica como únicos, en caso de que se necesiten de urgencia y haya que ir a buscarlos rápidamente, el personal asignado que sabe que están guardados en una determinado almacén puede dar con ellos con la inmediatez de detectar la señal que emiten, y determinar automáticamente su ubicación. Es decir, los beacons pueden salvar vidas cuando se aplican al sector health.

Ponga un beacon en su vida

Lo fundamental a la hora de aplicar estos dispositivos, es tener claro que van a aportar un valor real. De nada sirve para geolocalizar en exteriores si disponemos de tecnología GPS y triangulación de antenas 5G, o para mostrar Realidad Aumentada si podemos usar para ello un código QR.

Por ello, si crees que estos dispositivos podrían aportar una ventaja competitiva para tu negocio, te recomendamos que te pongas en manos de expertos. En Quasar Dynamics actuamos como habilitadores de innovación, por lo que estaremos encantados de ayudarte en todo lo necesario para innovar en tu empresa: Si crees que estos diminutos dispositivos podrían ser útiles pero no sabes cómo, cuéntanos tu caso.

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